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Histoire

 

Notre Dame de Fontmorigny est une abbaye bénédictine du diocèse de Bourges, édifiée dans le Berry ligérien à proximité de Nevers et de La Charité-sur-Loire, dans une zone frontière entre les duchés de Berry et de Bourgogne. Elle s’est affiliée à Cîteaux au début du XIIème siècle.

Le site de Fontmorigny est situé dans un val isolé pourvu de toutes les ressources naturelles nécessaires à l’autonomie d’une communauté religieuse vivant certes en retrait, mais en étant reliée au monde extérieur par des voies de communication fluviales et terrestres.

En effet, une abbaye cistercienne c’est non seulement un ensemble de bâtiments où les moines pratiquent leur vie quotidienne selon les préceptes de Saint-Bernard, mais c’est aussi la tête d’une activité économique importante qui permet à la communauté de vivre matériellement et de se développer au-delà de ses  propres besoins.


À Fontmorigny, les cisterciens ont fait de l’exploitation du minerai de fer un élément majeur de leur développement économique, en parallèle des activités agricoles. Le fer produit à Fontmorigny a notamment été utilisé dans  la construction de la cathédrale de Bourges. Les activités agricoles et sidérurgiques développées sur le site ont façonné le paysage environnant et initié l’activité industrielle qui fit la richesse du Val d’Aubois jusqu’à la fin du XIXe siècle. Aujourd’hui, l’abbaye de Fontmorigny constitue un lieu patrimonial et culturel de référence au sein du Pays Loire Val d’Aubois.

Outre les importants travaux de restauration qui y sont réalisés, le site de Fontmorigny accueille chaque année des expositions, des évènements publics et privés, ainsi qu’un festival de musique renommé. Elle reçoit environ 8 000 à 10 000 visiteurs par an toutes activités incluses.

 
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Un voyage dans l'histoire

L’évolution architecturale des bâtiments de l’enclos abbatial a suivi l’histoire de l’Ordre cistercien et trois grandes périodes sont lisibles sur le site : 

  • La fondation et l’essor 

  • La commende - début XVIe

  • Les travaux du XVIIIème siècle

 

Chronologie

1149

D’abord bénédictine, l'abbaye de Fontmorigny est devient fille de Clairvaux en s’affiliant à l’Ordre de Citeaux sur les instances de Saint Bernard. Depuis les fils de Charlemagne, la règle de Saint Benoît est suivie dans tous les monastères d’Europe Occidentale. Les Cisterciens, Ordre fondé à la fin du XIème siècle, ne font qu’une relecture de cette règle (Ora et Labora).

1157 - 1181

Constitution du domaine foncier et début de la construction des bâtiments

1245

Achèvement du dortoir des moines

XIIème - XVIIIème

L’implantation des bâtiments sur le site et leur évolution architecturale durant cette période illustrent les grandes étapes de l’histoire monastique cistercienne. L’implantation médiévale est caractérisée par deux ceintures de murs dont l’une clôt l’habitat journalier des moines - lieux réguliers situés autour de l’église où s’applique la règle de saint Benoît, et l’autre englobe un territoire plus large où s’exercent les activités non liturgiques - notamment agricoles.
À Fontmorigny, la première ceinture représente 5ha et la seconde environ 40ha. Les vestiges de ces murs sont encore visibles, l’un aux limites du jardin de l’abbé et l’autre à l’orée du bois.

XVIème

Le réaménagement d’une partie des bâtiments des convers résulte de la décision de François Ier d’introduire le régime de la commende, système par lequel en nommant lui-même les abbés, il leur donne le privilège de prendre  pour leur compte personnel 2/3 des revenus de l’abbaye.

1710

Réaménagement de l’église abbatiale en ne conservant que le chœur et deux travées de la nef (suppression des collatéraux et de plusieurs travées). 
Reconstruction complète du cloître afin de s’adapter aux besoins d’une communauté réduite à une dizaine de personnes.

La révolution

L’abbaye est vendue comme bien national à un métallurgiste qui exploite les ressources en fer de son domaine. Les bâtiments conventuels sont utilisés pour loger les ouvriers  qui travaillaient dans le haut-fourneau de Feuillarde, puis plus tard dans l’importante usine sidérurgique de Torteron située à 800 m de l’abbaye et aujourd’hui en ruines.

Pour en savoir plus sur le patrimoine industriel de proximité,  visitez le site  internet Pays de Loire Val d’Aubois qui a reçu en 2010 le label « Pays d’ Art et Histoire »

1960

Le site est laissé à l’abandon et l’abbaye tombe en ruines

1984

Classement de l’abbaye comme Monument Historique

1987

Rachat de l’abbaye en ruines. Les propriétaires actuels s’attachent à revaloriser ce patrimoine culturel national à travers d’importants travaux de restauration réalisés chaque année. En parallèle, le développement d’activités culturelles tel que le festival “Musique à Fontmorigny“ permet de renouer avec le fondement même de l’abbaye, un lieu de vie.

L'abbaye de Fontmorigny constitue aujourd’hui l’un des principaux sites culturels du Pays Loire Val d’Aubois.

 

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